Épidémie ou pandémie ?

De la Corée du Sud à la France et à l’Iran, le coronavirus continue de se propager. Lors d’une conférence de presse, mardi 3 mars, le Directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, s’est d’abord félicité de la forte baisse de l’épidémie d’Ebola en Afrique. Il a ensuite admis que l’épidémie du coronavirus — ou Covid-19 — devenait « de plus en plus complexe ».

Jusqu’ à présent, l’OMS continue de parler d’ « épidémie » plutôt que de « pandémie ». Cependant, l’organisation admet que Covid-19 a le « potentiel » de devenir une pandémie. Contrairement à une épidémie soudaine, mais encore confinée à une zone géographique donnée, une pandémie est une nouvelle maladie qui se répand sur toute la terre. Le terme épidémie dérive de l’adjectif « épidémie grecque qui reste dans un pays », lorsque la pandémie signifie « tout le peuple ».

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50 à 100 millions de décès dus à la « grippe espagnole »

Parmi les pandémies les plus meurtrières de l’histoire sont le noir peste, le choléra ou plus récemment la « grippe espagnole ». Apparu en 1918, au milieu de la Première Guerre mondiale, cette pandémie de grippe n’a duré que quelques mois. Cependant, elle a transporté de 50 à 100 millions de personnes dans le monde. Elle a tué au moins 408 000 personnes en France, dont le poète Guillaume Apollinaire et l’écrivain Edmond Rostand.

Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, plus de 93 000 personnes ont été infectées par Covid-19 dans le monde et 3202 sont mortes. Depuis le 24 janvier, la France a 257 cas confirmés de coronavirus et quatre décès.

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